A R T I K E L E N   >> B R O W S E R S

  home   |  artikelen   |  boeken   |  mailinglist   |  links   |  bio   | contact


Internet
Recht
Providers
E-commerce
Spam
Filteren
Privacy
Aftappen
Echelon
Hacken
Virussen
Beveiliging
Cybercultuur
Agents
Kunst
Recensies
Media
Browsers
Vrouwen
Kinderporno
Misc

Cd roms
Spelletjes
Educatief

Firefox knabbelt aan Explorer

Marie-José Klaver
(NRC Handelsblad, 11-1-2005)

Een nieuwe browser knabbelt aan het aandeel van de Internet Explorer van Microsoft.

Er is een nieuwe browseroorlog uitgebroken. Een paar jaar geleden heeft Microsoft Netscape verpletterend verslagen. Niemand gebruikt meer de Netscape-browser, het eerste stabiele grafische surfprogramma. In korte tijd werd Internet Explorer van Microsoft de standaardbrowser.

Het marktaandeel van Explorer, jarenlang bijna 100 procent, wordt nu bedreigd door een nieuwe browser: Mozilla Firefox. Het gebruik van Explorer daalt al vijf maanden achtereen. In juni gebruikte nog 95,5 procent van de internetgebruikers Internet Explorer om op het web te surfen. Eind vorig jaar gebruikte ruim 7 procent van de internetgebruikers een alternatieve browser. De meerderheid gebruikt Mozilla Firefox. Opera en Safari (voor Apple-computers) worden door 1 procent van de internetters gebruikt.

De vraag naar alternatieve browsers neemt vooral toe door het grote aantal lekken in Internet Explorer waardoor spyware, virussen en computerkrakers de pc kunnen binnendringen. Steeds meer internetgebruikers hebben er genoeg van dat hun computer traag wordt door spyware en ze ongevraagd pornofoto's en commerciŽle zoekmachines op hun scherm krijgen. In de Verenigde Staten hebben verschillende overheidsinstanties ambtenaren en burgers aangeraden om over te stappen op een andere browser omdat Explorer zo lek is als een mandje. Ook het Duitse `Bundesamt fŁr Sicherheit in der Informationstechnik' (BSI) heeft opgeroepen om Explorer niet meer te gebruiken. De waarschuwingen tegen Explorer kwamen na enkele ernstige gevallen van bankfraude in de Verenigde Staten en Duitsland waarbij computercriminelen via gaten in de Mirosoft-browser achter inloggegevens voor elektronisch bankieren waren gekomen.

Een goed alternatief voor Internet Explorer is Mozilla Firefox. Deze browser, waarvan 9 november de eerste officiŽle versie voor Windows en Apple Macintosh is verschenen, wordt alom geprezen als veilig en snel. Het programma laadt websites sneller dan Explorer en is veel minder gevoelig voor softwarelekken.

Microsoft brengt regelmatig nieuwe reparatieprogramma's (patches) uit om de gaten mee te stoppen, maar het bedrijf holt meestal achter de feiten aan. Het installeren van patches kan bovendien voor nieuwe problemen zorgen zoals bestaande progamma's die opeens niet meer goed werken.

Dat Microsoft zijn energie de laatste jaren heeft gericht op het oplappen van Explorer in plaats van vernieuwing van de browser valt meteen op als je Mozilla Firefox 1.0 hebt geÔnstalleerd. De nieuwe browser bevat een keur aan handige functies. Gebruikers kunnen Firefox aanpassen aan hun eigen wensen en smaak. Er zijn meer dan 200 extensies te downloaden die extra functionaliteit aan Firefox toevoegen. Zo is er een programma dat waarschuwt als de gebruiker nieuwe mail heeft gekregen op zijn Gmail-account. Er kunnen honderd verschillende zoekpagina's worden ingesteld. Enkele zoekmachines, zoals Google en Yahoo, zijn direct te bereiken via een klein venster bovenin de browser. De gebruiker kan de lijst aanvullen met andere zoeksites en digitale naslagwerken zoals de Internet Movie Database en Wikipedia. Het uiterlijk van Firefox kan veranderd worden met behulp van zogeheten themes. Er is keuze uit ruim veertig verschillende themes voor Firefox, variŽrend van ontwerpen met rustige kleuren tot achtergronden met Star Trek-foto's.

Overstappen van Internet Explorer naar Firefox is geen probleem. De nieuwe browser neemt automatisch alle favorieten over die in Explorer staan. Er is een speciaal helpbestand voor Explorer-gebruikers waarin de verschillen in terminologie en werking van bepaalde toetsen worden verklaard. Zo heten favorieten in Firefox bookmarks. Firefox heeft een toetsencombinatie om de tekstgrootte op een pagina te veranderen. In Explorer kan dat alleen via een button.

Firefox heeft nog een paar extra features die het surfen vergemakkelijken. De browser heeft een ingebouwde pop-up blocker die hinderlijke advertenties blokkeert die het lezen bemoeilijken. Een tabbladensysteem maakt het mogelijk om via ťťn venster snel verschillende webpagina's te openen. De andere webpagina's staan als aanklikbare tabs bovenin het scherm.

Een download manager houdt bij welke programma's de gebruiker heeft gedownload. Er kan een vaste directory opgegeven worden waar de programma's worden opgeslagen.

Bijzonder handig zijn de complete webadressen in de locatiebalk. Bij al bezochte websites staat de naam van de site of de naam van de subpagina achter de URL. Dat maakt even snel een artikel terugzoeken erg gemakkelijk.

Firefox heeft ook nadelen. Veelgebruikte programma's als Quicktime en Flash, die nodig zijn om animaties te tonen, zijn niet standaard geÔnstalleerd. De browser heeft moeite met aanklikbare webadressen in e-mailberichten. Deze worden vaak niet goed geopend. In de volgende versie is dit probleem waarschijnlijk verholpen. Een groter probleem is dat niet alle websites goed te zien zijn in Firefox. Dat is te wijten aan webdesigners die hun ontwerpen alleen voor Internet Explorer geschikt maken. Websites die volgens de gangbare internetstandaarden zijn ontworpen zijn met Firefox gewoon te bekijken. Met een extensie, IE View geheten, waarmee kunen sites bekeken worden die speciaal voor Explorer zijn ontworpen.

www.getfirefox.com

(Verschenen in het katern Economie van NRC Handelsblad, 11 januari 2005)

mjk@marie-joseklaver.nl

11 januari 2005




Bovenkant pagina